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体验宗教:传统、挑战与嬗变

  • 作者[美] 迈克尔·莫洛伊(Michael Molloy)
  • 译者张仕颖
  • 出版社北京联合出版公司
  • 出版时间2018年2月第1版
  • 定价110.00元
  • 装帧平装
  • 开本1/16
  • 页数536
  • ISBN978-7-5502-9606-0
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本书以作者在世界各地的游历经验为线索,以逻辑清晰、引人入胜的笔触描绘了当今世界的主要宗教。由原始宗教开始,依次介绍了印度教、佛教、耆那教与锡克教、道教与儒教、神道教、犹太教、基督教与伊斯兰教的诞生、演变过程,及其与现代性的碰撞产生的问题。话题涉及历史、文化、性别议题、建筑、艺术、风俗、仪式等,视角广阔、层次丰富、分析精准。

  1. 详细信息


体验宗教

传统、挑战与嬗变

Experiencing the Worlds Religions

Tradition, Chanllenge and Change


介绍世界主要宗教的基础读物

 印度、夏威夷、巴厘岛、阿姆利则、檀香山、京都……

作者亲临宗教生发地,强调体验的宗教专业知识学习



编辑推荐

 宗教曾经涉及人类生活的方方面面,至今也还在影响着很多人的生活。对于历史研究者和爱好者来说,了解当地的宗教有助于促成更为深入的研究;对于旅游爱好者来说,也有助于成就一段内容丰富的实地之旅。

 呈现精华:着重描述世界主要宗教最基本的内容,介绍其诞生、演变过程及其与现代性的碰撞产生的问题。

 内容明晰:以最清晰的语言讲授重要的内容,使用地图、图片、定义和历史时间检索以确保明晰性。

 多面展现:除了阐述各个宗教的信仰体系,也描绘了信仰在多个方面的表达,如仪式、食物、衣着、艺术、建筑、朝圣、经典和音乐。

◎ 强调体验:以作者在世界各地宗教现场的游历为例,强调体验在学习宗教专业知识中的重要性。

 兼顾学术和尊重:在保证学术严谨性的同时,也尊重每一个生活在宗教传统里的人们的思想和情感。

 

著者简介

迈克尔·莫洛伊(Michael Molloy),美国宗教研究学者,现居夏威夷州的火奴鲁鲁。出生于宗教家庭,先后在圣约翰大学(St. John’s University)和夏威夷大学研习犹太教、基督教文学,以及印度教与佛教的神秘主义,取得夏威夷大学博士学位。家庭的熏陶、自身对宗教的浓厚兴趣驱使他游历世界各地,体验不同的宗教和文化的形成过程及其影响,他在此基础上著成本书。

 

译者简介

张仕颖,南开大学哲学院副教授,长期从事宗教哲学、宗教学和基督教思想史的教学和科研工作。曾出版专著和译著各一部,在《历史研究》《世界宗教研究》和《宗教学研究》等杂志上发表多篇论文。

 

内容简介

本书以作者在世界各地的游历经验为线索,以逻辑清晰、引人入胜的笔触描绘了当今世界的主要宗教。由原始宗教开始,依次介绍了印度教、佛教、耆那教与锡克教、道教与儒教、神道教、犹太教、基督教与伊斯兰教的诞生、演变过程,及其与现代性的碰撞产生的问题。话题涉及历史、文化、性别议题、建筑、艺术、风俗、仪式等,视角广阔、层次丰富、分析精准。


简  

序 言
第一章 理解宗教
第二章 原始宗教
第三章 印度教
第四章 佛 教
第五章 耆那教和锡克教
第六章 道教和儒教
第七章 神道教
第八章 犹太教
第九章 基督教
第十章 伊斯兰教
第十一章 其他宗教
第十二章 现代研究
出版后记 


细  

  1

第一章 理解宗教 1

第一节 初次相遇 1

第二节 何为宗教? 2

第三节 宗教中的模式 10

第四节 宗教研究中的多学科方法 16

第五节 重要的批判性问题 18

第六节 为何要研究世界的主要宗教? 22

第七节   25

第二章 原始宗教 31

第一节 初次相遇 31

第二节 发现原始宗教 33

第三节 研究原始宗教:从模式中学习 36

第四节 原始宗教中的神圣实践 44

第五节 个人体验:诸神在夏威夷 58

第六节 今日的原始宗教 59

第三章 印度教 71

第一节 初次相遇 71

第二节 印度教的起源 73

第三节 《奥义书》与轴心时代 77

第四节 充满灵性地生活在日常世界中 82

第五节 虔敬的印度教 88

第六节 个人体验:巴厘岛的一场火葬 97

第七节 印度教和艺术 99

第八节 印度教:现代的挑战 100

第四章   117

第一节 初次相遇 117

第二节 佛教的开端:佛陀生平 118

第三节 佛教的基本教义 122

第四节 印度思想对早期佛教教导的影响 127

第五节 佛教的早期发展 129

第六节 小乘佛教:长老的觉悟之道 131

第七节 大乘佛教:“大渡船” 136

第八节 金刚乘佛教:“金刚乘” 153

第九节 个人体验:僧侣和池塘 158

第十节 佛教和现代世界 159

第五章 耆那教和锡克教 171

第一节 初次相遇 171

第二节 共同的起源 172

第三节 耆那教背景 172

第四节 大雄和耆那教的起源 173

第五节 世界观 175

第六节 耆那教的伦理学 176

第七节 耆那教的发展及分支 177

第八节 耆那教的仪式 180

第九节 耆那教的经典 180

第十节 耆那教的建筑和艺术 181

第十一节 锡克教背景 181

第十二节 那纳克和锡克教的起源 182

第十三节 那纳克的世界观和教导 183

第十四节 锡克教的发展 184

第十五节 锡克教的圣典 185

第十六节 锡克教和现代世界 186

第十七节 个人体验:拜访金庙 186

第六章 道教和儒教 193

第一节 初次相遇 193

第二节 中国传统信仰中的基本要素 194

第三节 道教的起源 196

第四节 道教早期的基本教义 201

第五节 道教与对长生不老的追求 202

第六节 道教的发展 203

第七节 道教与艺术 205

第八节 道教与现代世界 208

第九节 儒教之道 209

第十节 孔子生平 210

第十一节 根据儒教价值观而生活 210

第十二节 儒教典籍 216

第十三节 儒教的发展 218

第十四节 儒教与艺术 221

第十五节 个人体验:清明节,一个春天的

第十六节 儒教与现代世界 225

第七章 神道教 235

第一节 初次相遇 235

第二节 神道教的起源 236

第三节 神道教的历史发展 238

第四节 神道教信仰的实质 241

第五节 神道教宗教实践 243

第六节 个人体验:一座高过京都的寺庙 247

第七节 神道教与艺术 248

第八节 神道教的分支:新宗教 250

第九节 神道教与现代世界 252

第八章 犹太教 259

第一节 初次相遇 259

第二节 犹太历史概观 260

第三节 希伯来圣经 262

第四节 圣经历史 265

第五节 第二圣殿时期的文化冲突 278

第六节 拉比犹太教的发展 281

第七节 质疑与改革 285

第八节 犹太教与现代世界 285

第九节 个人体验:参访安妮·弗兰克之家 288

第十节 犹太教信仰 288

第十一节 宗教实践 289

第十二节 当代犹太教的分裂 296

第十三节 犹太人的身份认同与犹太教的

第九章 基督教 311

第一节 初次相遇 311

第二节 耶稣生平及教导 313

第三节 早期基督教的信仰和历史 320

第四节 基督教的早期传播 328

第五节 罗马帝国末期基督教所受的影响 334

第六节 东方正教会 337

第七节 个人体验:在阿索斯山上修道院的见闻 341

第八节 中世纪的基督教 342

第九节 新教的宗教改革 346

第十节 新教宗教改革之后基督宗教的

第十一节 基督教的实践 360

第十二节 基督教与艺术 366

第十三节 当基督宗教面对现代世界 371

第十章 伊斯兰教 385

第一节 初次相遇 385

第二节 穆罕默德生平及教导 386

第三节 伊斯兰的实质 390

第四节 伊斯兰教的历史发展 403

第五节 苏菲主义:伊斯兰教的神秘主义 411

第六节 个人体验:摩洛哥的斋月 417

第七节 伊斯兰教的律法与哲学 420

第八节 伊斯兰教与艺术 423

第九节 伊斯兰教与现代世界 428

第十一章 其他宗教 449

第一节 初次相遇 449

第二节 新兴宗教的起源 450

第三节 当代的异教主义:维卡教与德鲁伊教 452

第四节 约鲁巴传统中的宗教:萨泰里阿教、巫毒教、康得布雷教 456

第五节 神智派 460

第六节 科学论派(山达基教) 462

第七节 高台教 464

第八节 拉斯塔法里教 466

第九节 巴哈伊教 470

第十节 新兴宗教运动:一个独特的角色 473

第十一节 个人体验:为女神庆祝 474

第十二章 现代研究 483

第一节 初次相遇 483

第二节 现代对宗教未来的影响 484

第三节 嬗变带来的持续性挑战 497

第四节 环境保护论:一种宗教现象? 501

第五节 兼收并蓄的灵性 503

第六节 个人体验:午餐 510

出版后记 517

 

 

宗教总是不那么容易受到人们的喜爱。就像传播了数百年的所有制度一样,世界上所有伟大宗教都有着多变的历史。我的一位热衷于宗教的朋友,把这些历史事件划分为两类:“宗教好的一面”和“宗教坏的一面”。也许这是一种现实主义的评价,这种划分是明智的。我们并不指望所有的人一直都是美善的。为什么我们要希望宗教是同样的呢?

为了回应今日世界的宗教紧张关系,大量猛烈批判宗教的著作面世了。有的作品述说以宗教名义做出的残酷无情的事情。其他作品述说宗教对女性、少数派和特定信仰之外的人的压迫。有几部书籍倡导没有信仰是最理性的生活方式。

也许有些读者受到这些书籍的影响,会要求我谈谈宗教中不愉快的那一方面——宗教能够施加的社会压力、宗教的限制及其可能带来的伤害。虽然我经常想到宗教的这个黑暗面,但我是如此喜爱宗教,以至于我更愿意去注视它们的美好,而非它们的瑕疵。但是我的确同意我们必须认识和探讨这些瑕疵。

当我思考宗教更危险方面的时候,我记起我年轻时候与一位姑母的一次对话。我注意到她用怪异的反手法来写字,就问她:“为什么您的书法倾向于左边?”她告诉我当她还是一个女孩的时候,她进了一所宗教小学。尽管她习惯用左手写字,但是一直被迫使用右手写字。她告诉我说:“如果我尝试用我的左手来写字,那么我的老师就会用一把尺子打我的手。”但是,她说她永远都没有习惯用右手来写字,结果就出现了她的怪异反手写字法。现在,当我回想起这个故事的时候,它似乎是一个很小但又能激发思考的例子,人们和他们的制度——包括宗教制度——本意是要做好事,但是反而带来了伤害。

宗教在许多方面给人类造成了伤害。有的宗教容忍、宽恕奴隶制,甚至为之辩护。宗教压制少数派。宗教强迫个人在思想和行动上顺从,人们有时候被以宗教的名义残杀,原因只是他们拒绝顺从。宗教已经促成并且经常支配着基于性别的分歧。宗教也容忍社会阶层分化并且经常为其做辩护。它们所支持的政治制度至少曾同样频繁地被它们反对过。此教材的这个版本尝试更仔细地观察这些问题,因此也就要求学生们从多个角度来看待宗教。

然而,此版本教材中最令人兴奋的地方,也许与今日宗教中许多积极的东西有关。在以往的版本中,我主要是在最后一章里处理环境主义,并且寥寥数语,只把它当作一种刚刚出现的宗教进展。但如今,仅在几年之内,环境主义已经变成了重要的宗教关怀。如今,几乎所有的主流宗教都有环境主义运动的身影。反思这一事实,我甚至开始乐于使用这个观念,即某种“绿色宗教”作为一种新的超宗教正在兴起。虽然宗教的变化趋于缓慢,这种发展表明宗教也能迅速变化,并且能很好地回应世界的真实需求。

封面的主题(这里指原版封面——编注)用的是流水图案。它象征着宗教所允诺的净化、新生和希望。它也象征和所有事物一样,持续变化是宗教的一个基本特点。流水应该会使我们想起宗教更新其信众及其本身的可能性。

这本书是为初学者而写的。每一个新的版本中,我都试图忠实于那些刚开始研究宗教的读者。有五个目标在指导我:

1. 呈现精华。一个试图成为有见识的世界公民的人,关于主要的宗教,他想知道些什么?本书力图呈现最基本的内容,而不是更多的东西。但是它也指示出额外的地方、文本和相关人物,鼓励大家做进一步的探索。

2. 内容明晰。许多年以前,我听说过这个讽刺性的格言:“当你看见雄心抱负的火花,就向它泼冷水吧﹗”我了解学生们都怀着学习的热忱来到世界宗教课堂上。但是他们最初的热情很容易被以过于学究的语言表达出的繁琐细节给扑灭。我尽量以最清晰的语言讲授重要的内容。地图、图片、定义和历史时间检索也写进了教材,用以确保明晰性。

3. 显示宗教的多方面本质。一个宗教不只是一个信仰的体系。它也是一种信仰表达方式的集合——包括仪式、食物、衣着、艺术、建筑、朝圣、经典和音乐。本书使用精心挑选的照片,力图清晰展现宗教的多面性。

4. 鼓励直接体验。通过直接的体验,宗教能够得到更好的理解。我在此鼓励学生们在国内外游历时,想象并寻求直接的宗教体验。为了说明个人探索的兴奋之情,每一章里几乎都有标题为“初次相遇”和“个人体验”的部分。

5. 兼顾学术和尊重。本书必然从某种学术观点来展示宗教。同时,它也力图展现出对每一个生活在宗教传统里的人的思想和情感的尊重。

在每一章的简短篇幅里,许多应该提到的东西却不能细述;因此,简化和概括就是不可避免的。还有,没有一个人能够通晓所有的宗教知识领域,了解宗教的方方面面,就好比囊括所有星球的银河系一样。但教授和学生们可以用他们自己的洞察和解释来弥补这些缺陷。

我想要在此版本中覆盖的要点已经出现在以前的每一个版本之中了:帮助学习宗教的学生理解人们通常觉得复杂的世界宗教内容。除了充分地关注宗教压抑和宗教基础上的环境主义,我还在每一章的末尾添加了解说性的阅读材料,还列有学生们会感兴趣的书籍、电影、音乐,以及互联网网站。在基督教一章里,新的“初次相遇”把注意力放在了一个鲜为人知的基督教类型上,它很古老,仍然存在。在伊斯兰教一章里,新的“初次相遇”考察了伊斯兰教在马来西亚——最为迅速工业化的伊斯兰国家之一——的当代发展,这种发展也许会在其他的伊斯兰国家里发生。马来西亚和土耳其两个国家的新图片,反映了在这两个现代化国家中伊斯兰教是如何转变的。最后一章末尾的“个人体验”回应了对当今宗教的许多批评。每章结尾处的参考资源表都有所扩展。(指导教师也许会建议使用其他的网络资源,包括相关的YouTube 主题。)每章末尾都添加了一份名为“自我测试”的测验。虽然许多关于理智探索和体验旅行的建议已经被放在了互联网上,那些建议对于大多数学生的理解来说仍然是重要的。

 

出版后记

大学堂系列已经出版至第六期,但宗教类的书籍却寥寥。不久前我们出版了《基督教神学导论》一书,展示了基督教史上发生的种种神学争辩以及教义的演变,希望能为读者了解基督教神学体系的发展和变化提供帮助。此次出版《体验宗教:传统、挑战与嬗变》,则是希望填补在世界其他宗教方面的空白,为读者提供关于世界各个主要宗教的历史知识。

对于出生在无神论语境下的大部分现代中国读者来说,宗教可能是一个稍显陌生的领域,而意识到世界上还存在有众多信徒(已逝或在世),他们曾经或者正在奉信某位神明,有时难免会感到不可思议。特别是宗教与科学、信仰与理性长久以来被视为对立的名词,在现代科学知识体系的“宣判”下,宗教似乎已经失去了对真理的掌控权,从社会生活的各个层面退缩为个人的信仰选择。但即使在这样的情况下,我们还是可以看到世界上存在大量的信徒,甚至在21 世纪还在不断有新的宗教生成。旧有的宗教也以一种新的面貌重新渗透进人们的生活当中,并且发展出很多新形式。这些现象意味着我们需要对宗教有更为深入的了解。

宗教曾经涉及人类生活的方方面面,考察各地的文明都难以绕过宗教的话题。而宗教与其说是一种信仰,不如说是一种思维方式,是世界各地的人民对所居住的这同一个世界产生的多样而博杂的见解:死后的世界是怎样的?宇宙从根本上说有什么意义吗?生者处于宇宙中的什么位置?神灵在多大程度上以及如何干涉人类的生活?以此,人应该怎样生活?对这些以及其他一些问题的回答,构成了人们对于死亡、幸福、正义等问题的感触和思考,并且进一步形塑了当地的政治以及文化生活。

宗教中还蕴含着丰富的思想和文化资源。在基督教的种种神学争辩中,我们可以发现神学与哲学之间的亲密关系;而要试图理解犹太律法,我们需要回到《旧约》和《塔木德》中去;《薄伽梵歌》既是印度教的灵性经典,也是印度人民的伟大史诗创作……我们也许眼中不再望向神明,但宗教并不全然是一个谎言。曾经在它的架构下生发的思想、建立的制度,以及孕育出的伦理,深深贴合着人类的历史,创造出伟大的文明,而至今也还在影响着我们的生活。我们可以看到,佛教的业报轮回观念至今仍存在于日常的伦理用语中——比如“善有善报,恶有恶报”。因此对一些宗教的考察,除了有助于我们了解各地文化,也能帮助我们厘清自己头脑内的一些观念的来源。

随着国内与国外交流的日益频繁,个人难免遇到更多其他文化环境中的居民,他们很可能会信仰某个宗教。在面对他们的时候,包括在面对国内的信教者的时候,没有对他们所信仰的宗教的了解,我们之间所能展开的对话可能会极为肤浅且不切中要害。了解他们的宗教传统能够帮助我们肃清其想法的来源,理解他们的一些独特行为的意义。在增进理解的同时,我们也能从彼此的差异中反观自身,获得关于这个世界的一些可能更为明晰的观点,从而更好地生活在这个世界上。

最后,感谢本书作者迈克尔·莫洛伊(Michael Molloy)不辞辛苦到世界各地为我们展示最鲜活的宗教生态。迈克尔生于宗教家庭,他不想给读者们灌输生硬的宗教知识,而是鼓励宗教体验,每章的“初次相遇”和“个人体验”便是他送给初学者的贴心礼物。同时也感谢南开大学的张仕颖先生勤恳译文使本书能够顺利出版。

此书适合所有对宗教感兴趣的初学者使用,我们希望读者可以在它的陪伴下走进宗教学的大门,并在更深处相遇。

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服务信箱: reader@hinabook.com

 

 

后浪出版公司

2017年11月

 

 

 

正文赏读

第一章 理解宗教

第一节 初次相遇

 

数月以来,你一直都想摆脱工作和日常生活,最近有些朋友邀请你和他们一块去山间小木屋度假。起初你有些犹豫不决,因为这不是你心里所想的那种旅行。再三思考之后,你认识到和朋友远游,只不过是你需要改变生活节奏。

现在,三个星期之后,你整日都在旅行,并且已经到了山间小木屋。那是临近黄昏的时刻,天气很冷,你能够看到呼出来的气。你的朋友们热烈地欢迎你,起居室里燃起了温暖的炉火。主办人给你看你的房间,并带你简单地四处参观了一下。接着你们共进晚餐——通心粉、蘑菇和沙拉。席间你们讨论自己的工作、可笑的亲戚们和你们共同的朋友。每一个人都捧腹大笑,度过了一段美好的时光。可以肯定的是:到此一游,绝对是不虚此行。

晚餐后,你的朋友们不会让你帮忙刷盘子的。你说着“我认为我该出去散散步”,便披上了你厚实的带有兜帽的夹克。当你出去关上前门之后,你就进入了一个暮色朦胧的世界。

首先打动你的是空气中的气味。不像是木头燃烧的气味——大概像燃香的味道。这倒是完全与这股寒气相配的。你稍走远一点,离开环绕着房子的林中空地,突然间你便走在高大松树下的小路上。当一阵风刮来的时候,树林间回响着令人寒颤、飒飒作响的声音。确切地说不是飒飒作响,更像是一种突袭。你回想起曾经读到过有人把松林间的风声视为来自永恒的声音。

接着往前,你会发现自己沿着山脊行走。在你的左边,你会看到繁星点缀在湛蓝色的天空中。在你的右边,仍有亮光。你也明白了为什么感到寒冷:你实际上已经身处云端之上。你坐在一块平坦的岩石上,戴上你的兜帽,观看松树的剪影在浓密的夜幕降临时渐渐消失得无影无踪。

你很难挪动身步。你周遭的星星逐渐向你显现出来,很快它们就像野地里绽放的花朵那样,越来越多。头顶上的众多星星就像一条河流一样——那一定是银河。你站起来,转了一圈要把这一切阅尽。

你几乎已经忘记了星星。你回到家后从未多看它们几眼,更不用说思考它们了。在你生活的地方,星星只出现在电影里。而在这里,星星是神秘的光点。你记得你曾经学习过的一切:星球如此遥远,以致它们的光线要耗费数百万年才能到达地球。你知道你所看到的许多星星实际上也许不再存在了。只有它们的光芒还存在着。

最后,你开始步行走回小木屋。一簇云生起在地平线上,后面正在爬升的月亮照亮了它。你看到了远处朋友们的小木屋。从这儿看,它显得如此小。星星看起来就像永恒真实的世界,而房屋显得很小,是暂时性的东西——这很像一个印在伟大的宇宙之书上的问题。许多问题向你袭来。我们人类到底是谁?我们与宇宙有何不同?我们是任何宇宙计划的一部分吗?宇宙从根本上说有什么意义吗?又会有什么意义呢?

 

第二节 何为宗教?

 

《星空》是一幅深受世人欢迎的画作,描绘了布满明亮的、旋转着的星球的夜空。此画是作者临终前所作,概括了文森特·梵高(Vincent van Gogh18531890)的思想观点。梵高是一位极其宗教性的人物,他原本打算像自己的父亲一样,当一名荷兰改革宗教会按立的牧师。但是他对自己所学的东西产生了抵触情绪,并且与教会当局发生了争吵。有一段时期,他当了一名平信徒传道者,在比利时与贫困矿工一道工作。当他27 岁的时候,他的哥哥西奥,一名艺术品商人,鼓励他从事绘画。

虽然有了新的职业,梵高继续认为自己是传道人。如果他不可能用话语来传道的话,他就用绘画作品来传道。他的绘画主题都是些生活中的简单事物:树木、向日葵、藤椅、小桥、邮递员、正在播种的农夫、正在吃饭的农民和正忙于收割的工人。面对日常生活中的事物和普通人,他能感受到一种不可思议,他在绘画中表达了这种静谧的敬畏。这就是他对神圣性的独特感受,他看到它萦绕在自己周围,并且想分享它。大概是作为一个提醒标志,在《星空》中,梵高把小教堂尖塔放在夜空之下,就像一个指南针指向繁星。天国及其旋涡般的火焰说明了梵高对于整个宇宙的神圣特征的看法。

 

宗教的关键特征  当人们开始研究宗教的时候,他们从自己成长于其中的宗教,或者从自己社会的主流宗教中借用了许多观念。例如,他们承认每一个宗教都有一部圣书,或者崇拜一个神圣的存在,或者有一整套的诫命。的确,许多宗教确实都有这些特征,但有些宗教则没有。例如神道教就没有一整套诫命,也不教导一种道德规范;禅宗佛教并不崇拜一种神圣的存在;而且许多部落宗教也没有成文的经典。然而,我们都称它们为宗教。那么,如果没有一些共同的元素的话,应该要有什么东西才可以被称为宗教呢?

对于许多学者来说,一个明显的起点是去检查语言学上的线索:宗教(religion)一词的语言学词根是什么?有趣的是,该词的拉丁词根是re-,意思是“再次”,以及lig-,意思是“参与”或“联结”(就像词语ligament 一样)。如果这些词源是正确的,那么宗教就指把我们自然的和人类的世界与神圣世界联系起来。在古典拉丁语中,词语宗教意指对诸神的敬畏,并且关注合适的仪式。然而,我们必须认识到术语宗教是在西方文化中产生的,当应用在跨文化的语境时,恐怕不完全恰当。例如,用灵修方法(spiritual path)来指称别的宗教体系,也许是个更恰当的名称。当我们使用长期固定下来的术语宗教的时候,我们要在心里牢记这一点。

传统的词典对宗教一词的定义一般是这样的:一种包含崇拜上帝或诸神、祈祷、礼仪和道德规范的信仰体系。但是有如此众多的例外,使得这种定义既不全面也不准确。所以还不如说宗教一定有某些特征,列举出通常被认为是宗教的东西里的一系列特征要更有用一些。只要显示出一定数量的这些特征,我们就可以称之为宗教。然而,学者们的确指出,我们通常所称的宗教在某种程度上体现出了八个要素:

 

信仰体系belief system几种信念集合在一起,对宇宙及人类在其中的位置形成了相当完全和系统化的解释;这也被称为世界观(worldview)。

团契community):一群信徒共同分享信仰体系,并践行着其理想。核心神话(central myths):这些故事表达出了一群人中重复讲述和经常制定的宗教信念。核心神话故事的例子包含印度克里希纳神生平中的重要事件、佛陀的觉悟体验、以色列人为摆脱埃及人的压迫而出逃、耶稣的死而复活,或者穆罕默德从麦加逃到麦地那。学者们把那些核心故事称为神话(myths)。我们应该指出词语神话,就像学者们使用的那样,是一个特殊的术语。它自身并不意指这些故事在历史上是不真实的(在普通用法的意义上),而仅指这些故事是各自宗教的核心。

礼仪ritual):信念通过各种仪式而被践行和落实。

伦理ethics):确立的人的行为的法则。这些通常被视为来自超自然的王国的启示,但是它们也能被视为社会所产生的指导原则。独特的情感体验(characteristic emotional experiences):在诸多情感体验中,特别与宗教相关的是惧怕、内疚、敬畏、神秘、热忱、皈依、“重生”、解脱、狂迷、狂喜和内在的和平。

器物表达material expression):宗教使用一些令人吃惊的变化多样的物质要素——雕像、绘画、音乐作品(包括吟诵)、音乐器具、礼仪用具、鲜花、香水、衣饰、建筑和特殊的地点。

神圣性sacredness):一种对神圣和世俗界作出的区分;通常通过有意识地使用不同的语言、衣饰和建筑强调这种区分。某些物体、行为、人和地点都会分有神圣性,或者表达出神圣性。

 

宗教[是]一种建立于存在神圣性的理解之上的生活方式。

——生物学家朱利安·赫胥黎

 

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