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生命的寻路人:古老智慧对现代生命困境的回应

对于人生在世有什么意义,每一种文化都有着独特的答案。然而,我们的现代文明正在吞噬着不同的声音,世界变得越来越平。作者带领我们踏上世界边缘之旅,向我们展示了诸多不一样的智慧。

  1. 详细信息

编辑推荐

2009“梅西公民讲座”年度演讲者  2010加拿大出版人协会藏书票奖“年度最佳非虚构”作品

作者的格局恢宏、引人入胜。──《纽约时报》书评杂志

人类学家暨摄影工作者韦德•戴维斯说服力十足,这本书向我们揭示世上半数的语言即将消失,过度的发展将扑灭人类文化的多样性。──《芝加哥论坛报》

本年度的梅西公民讲座呈现了令人耳目一新的观点,演讲者审视了古老智慧及在地文化,帮助现代人开拓自己的道路,值得一读。──《加拿大国家邮报》                 

现代文明,真的是我们最好的未来吗?

为什么波利尼西亚人只凭一只指南针,就能横渡大西洋?

为什么亚马逊的巨蟒之族相信,未经许可猎杀猎物,会被灵魂守护者索命?

为什么西藏的隐修者,要花费一生去迎接我们假装不存在的那一刻,也就是死亡?

为什么因纽特人认为,如果你是狗的主人,你就是生命的主人?

从英属哥伦比亚到阿拉斯加,从海洋到沙漠

在世界的尽头,展开一趟与生存智慧碰撞的旅程

寻回多条古老却又崭新的道路

证明这世界上有其他选项、其他可能、其他思考方式

以及其他与地球互动的方法

著译者简介

韦德•戴维斯(Wade Davis),加拿大人类学家、民族植物学家。为了寻求各种文明对人类存在问题的解答,他一头扎进婆罗洲、亚马逊、西藏、北极及秘鲁等地,与即将消失的文明一起生活。他居住在世界的中心,在世界的边缘工作。他是《国家地理杂志》的常驻探险家,在《纽约时报》《华尔街日报》《华盛顿邮报》《新闻周刊》等多家知名媒体上发表文章和摄影作品,为处在现代工业文明的读者们呈现人类不同的心灵世界。他的著作被翻译成十余种语言,在全世界拥有广泛读者。

内容简介

对于人生在世有什么意义,每一种文化都有着独特的答案。然而,我们的现代文明正在吞噬着不同的声音,世界变得越来越平。作者带领我们踏上世界边缘之旅,向我们展示了诸多不一样的智慧。

在波利尼西亚,我们跟着航海家出海远航,他们的祖先远在公元前一千年就在太平洋上定居;在亚马逊丛林,我们与一个失落的文明的后代相遇;在安第斯山脉,我们发现大地充满着律动;在澳大利亚,我们试着了解澳洲原住民这群首批出走非洲的人类的精妙哲学;在尼泊尔,我们与一位智者不期而遇,她已经过了四十五年的隐居生活;最终我们来到婆罗洲,看到这个最后的雨林游牧民族在为他们的生活挣扎。

这趟精神之旅所挖掘的事物,将是我们下一个世纪的任务。在我们这个时代,核心的挑战是如何重新学会欣赏通过文化表现出来的人类精神多样性。否则,在下一个世纪我们将永远失去这份保存着大量知识、技艺与想象的人类遗产。                  

目  录

第1 章 棕鬣狗的季节  1

比生物灭绝更快的语言  3

遗传学与文化多样性  7

从未走出非洲的古老民族——闪族 18

第2 章 寻路人 31

文明与文明的奇特相遇 33

刻意扭曲的事实 37

波利尼西亚人的起航 43

寻路人——画在心里的导航图 47

独木舟——征服大海的勇气 65

第3 章 巨蟒之族 69

女战士的国度 71

“伪天堂”亚马逊 76

巨蟒之族——印地安人的神奇传说 83

第4 章 神圣地理学 101

以科学为名的破坏 103

令人疯狂的古柯叶 109

天地间的永恒法则 122

梦之国 128

神圣水源 138

第5 章 风的世纪 141

人间的伊甸园 143

权力与文化的冲突 145

被现代文明摧毁的浪漫生活 150

来自佛陀的智慧 156

守住传说 160

承认其他文化之美 164

被强迫改变的文明 171

当下环境危机的缘由 181

不可失去的古老智慧 184

在路上 185

出版后记 190

正文赏读

第1 章 棕鬣狗的季节

    旅行之中,我最大的乐趣,莫过于和保有传统的人们一起生活。这些人在微风中感受到历史,在雨水刷亮的石头上触摸到过去,在植物叶子的苦味中品尝着古老。亚马逊流域的美洲豹萨满巫师还在银河外漫游,北美因纽特族耆老的神话仍能以其意涵引发共鸣,西藏的佛教徒也还奉行着佛法法门。知道这些故事,我们便能记住人类学的核心启示:我们所处的世界,并非存在于某种绝对的意义中,而是现实的一种模式,是我们的特定文化谱系在许多世代之前做的一连串智性与心灵抉择的结果,成功与否则另当别论。

    无论我们的旅伴是在婆罗洲森林中游牧的本南族、海地的巫毒侍僧、秘鲁安第斯高山上的巫医、撒哈拉红沙中的塔马奇克骆驼商队,抑或是珠穆朗玛峰山坡上的牦牛牧民,这些民族都在教导我们,世上还有别的选项、别的可能,也还有另一种思考地球并与之互动的方式。这样的想法,让我们充满希望。无数文化交织成生命的智慧与精神之网,覆盖了整个地球。

    对这个星球上的芸芸众生而言,这些文化跟生物的生命之网,也和我们熟知的“生物圈”同等重要。你可以把这个社会的生活网看成一个“族群文化圈”(ethnosphere),这个词或许最能概括人类自有意识以来,透过想象而形成的思想和直觉、神话与信仰,还有想法及灵感。族群文化圈是人类最伟大的遗产,是我们梦想的产物、希望的化身,代表我们全体的存在,以及人类这一求知若渴、适应力惊人的物种所创造的一切。

    “生物圈”(生物的生命母体)因栖地破坏及动植物物种灭绝而受到严重侵蚀,同样地,族群文化圈也面临威胁,只是速度更快。举例来说,没有生物学家敢断言50%的物种已濒临绝种,这几乎是生物多样性最接近末日的情景,但若是声称文化多样性面临的是此种程度的濒绝,那么,用太过乐观来形容也都还太过乐观。

    语言失传便是关键指标。语言就像是“煤矿坑里的金丝雀”。一种语言绝对不仅是一组文法或词汇。语言是人类的灵光一现,特定文化的灵魂与物质世界接触的媒介。每种语言都是心灵的古老森林、思想的分水岭、精神潜能的生态系统。

    在当今七千种还在使用的语言中,有整整一半的语言并未传给下一代。事实上,除非做出某些改变,否则这些语言在我们的有生之年就会消失。世界上有半数的语言正濒临灭绝。想想看,你将被沉默包围,成为族人里最后一位讲母语的人,再也无法传承祖先的智慧,无法预见后代的前景,还有比这更孤寂的事吗?这种悲惨的命运在地球上大约每两个星期就发生一次,成为某些地方、某些人的真实困境。平均每十四天就有一位老人死去,某种古老语言的最后几个音节也跟着他/她进入坟里。这件事意味着,在一两个世代之内,我们将会目睹整整半数的人类社会、文化和智慧遗产消失殆尽。这是我们这个时代看不见的真相。

    有些天真的人会问:“如果我们都讲同一种语言,世界不是会更美好?促进沟通不是让我们更容易相处?”我的答案总是:“这想法很好,但让我们把那个共通语言换成北美海达语或西非约鲁巴语、北美拉科塔语、北美因纽特语或非洲闪族语。”人们马上就能理解不能讲自己的母语所代表的意义。我没办法想象一个不能说英语的世界,原因不在于英语是多美的语言,而是因为英语是我的语言,英语完整展现了我这个人。但同时,我也不希望英语像某种文化神经毒气那样消灭其他的人类之声,清除世上其他的语言。

    语言在历史上也是来来去去。巴格达的街上已经听不见巴比伦语,意大利的山丘上也没人讲拉丁文。让我们再次将语言比拟为生物。虽然灭绝是自然现象,但大体而言,在过去的六亿年间,物种形成以及新型态生命演化的速度比绝种来得要快,世界因而越来越多元。拉丁语在罗马逐渐消逝,却在罗曼语系(Romance languages)的语言中找到新的表达。如今,正如生物学家认为动植物正以前所未见的速度迅速灭绝,语言也正以类似的速度死亡,不再有后人传承。

    生物学家认为可能有20 % 的哺乳类、11 % 的鸟类和5% 的鱼类正受到灭绝的威胁,植物学家也预计植物多样性将会减少10 %, 而同时, 语言学家和人类学家则目睹半数现存于世界上的语言即将消失。有六百多种语言的使用者在百人以下,约三千五百种语言只有全球0 .2 % 的人口使用。相比之下,最普遍的十种语言则蓬勃发展,有半数的人类以之为母语。八十三种语言的用户加起来便占去世上整整八成的人口。但是其他声音所构成的诗、歌曲和知识呢? 正是这些文化守卫、监护着世上9 8 .8 % 的语言多样性。难道长者的智慧只因为他或她沟通的对象只有一位,就比较不重要吗?难道民族的价值只在于其人数吗?

    正好相反。每一种文化都是家族树形图的重要分支,都是知识与经验的宝库。在未来,这些文化也可以是我们找寻灵感与前景的来源。麻省理工学院的语言学家海尔(K e n Ha l e)在过世前不久说:“当你失去一种语言,就等于失去一种文化、一项智慧遗产、一件艺术品。那就好像丢一颗炸弹到卢浮宫。” 

    我们究竟面临什么样的威胁,又能为此做些什么?近年来有些书籍歌颂席卷全球的科技与现代性,提倡世界是平的,人类无需通过移民来进行改革。他们认为世界正在融合成单一实体,由特定的经济学模型主宰,到处都将能够看到未来,而且是立刻看到。每当读到这些书,我只能说我走过的世界一定跟这些作者不一样。我有幸见到的世界,几乎可以保证不是平的,这也是我希望通过这系列演讲来呈现的。这个世界高高低低,遍布山巅与低谷,充满引人好奇的异象或妙不可言的事物。历史并未停下脚步,在今日,文化变动与转化的过程也一如既往充满活力。那些只用自己那套单一文化典范来理解各种经验的人,看到的世界只有单一色调。但对于那些用双眼去看、用心去感受的人而言,这世界依旧保有丰富而复杂的心灵地貌。