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我在底层的生活:当专栏作家化身女服务生

为了寻找底层贫穷的真相,作者隐藏自己的身份与地位,潜入美国的底层社会,去体验底薪阶层是如何挣扎求生的。她为此制定了严苛的执行标准,在衣食住行各方面做出相应调整,力求贴近低薪阶层的生存实态。在化身底层劳工的这段期间,作者流转于不同城市、不同行业,先后当过服务员、旅馆服务员、清洁女工、看护之家助手以及沃尔玛的售货员,也遇到了许多拥有不同背景、个性迥异的上司与同事。作者将自己在基本生活线上挣扎的经历描述得惊心动魄、扣人心弦,又出乎意料地幽默,展现了底层劳工在薪资、住房、医疗、雇佣关系等各方面的生存实态。

  1. 详细信息

编辑推荐:

推荐一:“越贫穷越工作”的口号 VS “越工作越贫穷”的现实

推荐二:努力工作就能改善生活,是否已经沦为一句谎言?

推荐三:这不仅是美国底层民众的故事 也是属于我们每一个人的现实

推荐四:盘踞亚马逊畅销书榜长达12年 

全球已有英、法、日等14个语言版本

推荐语:

    难能可贵的是,艾伦瑞克既揭示出“社会事实”,又写得好看,或许,在研究者看来是学术著作,而在普通读者看来是有趣的故事。无论如何,她让我们明白,社会成员之间息息相关,休戚与共。 

——郭于华,清华大学教授

    芭芭拉•艾伦瑞克以亲身的经历与第一手的丰富素材,揭露了美国严重的阶级分化,底层老百姓为了生计和一瓦栖身,游走于商业资本和地产资本之间,为生存和尊严,每一天都进行着充满苦与乐的抗争。 

——潘毅 ,《中国女工》作者

    通过艾伦瑞克的作品,让我们愈加理解了“贫困”的含义。所谓“贫困”,不仅仅指物质,更重要的在于精神,创造出大量“精神贫困”的社会,是一个衰弱的社会。不管军力有多么强大,不管GDP有多么高,因为在这样的社会中,将无法“再生产”有人性、有尊严的人,也将不会“可持续发展”。 

——廉思,“蚁族”研究第一人,对外经济贸易大学教授

著译者简介

著者

芭芭拉 •艾伦瑞克(Barbara Ehrenreich),美国畅销书作家。1941年生,洛克菲勒大学细胞生物学博士,女性主义者、民主社会主义者和政治活动家。曾任《时代杂志》专栏作家,作品常出现在《哈泼》《国家》《新共和》等重要刊物中。她出身底层,父亲是矿工,前夫是卡车司机,因此特别关注美国底层社会的生活。至今已出版21本著作,代表作有《纽约时报》畅销榜作品《M型社会白领的新试炼》(Bait and Switch: The [Futile] Pursuit of the American Dream,2005)、《失控的正向思考》(Bright-Sided: How the Relentless Promotion of Positive Thinking Has Undermined America,2008)等。

译者

林家瑄,1973年生于台湾新竹,台湾清华大学外国语文学系硕士,曾任艺术行政、期刊编辑,并从事翻译。译作包括《两位严肃的女人》《少年罗比的秘境之旅》等。

内容简介

 失业必然导致贫穷,努力工作就一定能改善生活吗?在美国,数百万的底层劳工终日工作,却只能赚得每小时6—7美元的最低时薪,他们要如何生存,又是否能够走向成功?

为了寻找底层贫穷的真相,作者隐藏自己的身份与地位,潜入美国的底层社会,去体验底薪阶层是如何挣扎求生的。她为此制定了严苛的执行标准,在衣食住行各方面做出相应调整,力求贴近低薪阶层的生存实态。在化身底层劳工的这段期间,作者流转于不同城市、不同行业,先后当过服务员、旅馆服务员、清洁女工、看护之家助手以及沃尔玛的售货员,也遇到了许多拥有不同背景、个性迥异的上司与同事。作者将自己在基本生活线上挣扎的经历描述得惊心动魄、扣人心弦,又出乎意料地幽默,展现了底层劳工在薪资、住房、医疗、雇佣关系等各方面的生存实态。

目  录

前 言 

致 谢 

序 章 准备开工 

第一章 在佛罗里达州当服务员 

第二章 在缅因州擦擦抹抹 

第三章 在明尼苏达州卖东西 

第四章 成果评估 

出版后记 

出版后记

    失业必然导致贫穷,工作就一定能改善生活吗?数百万美国人一年到头工作,却只赚得微薄的薪水。1996年,美国克林顿政府实行福利制度改革,迫使将近400万名妇女重新进入劳动力市场,她们要如何依靠6至7美元的时薪生存,又是否可能走向成功呢? 1998年,专栏作家芭芭拉• 艾伦瑞克隐藏起自己的身份与地位,潜入美国的底层社会,去体验底层民众如何挣扎求生。

    艾伦瑞克为自己的底层生活制定了严苛的标准,在衣食住行各方面做出相应调整,力求贴近低薪阶层的生存实态。她摒弃了一般的记者街头采访,或是流于表象的想当然猜测,采用了这种亲身参与、体验与观察相结合的方式,真实记录了自己在体验低薪阶层生活时的所见所闻、所思所想,从内部为我们揭开了底层社会的真实情况,这构成了本书的特色之处。

    在化身底层劳工的这段期间,艾伦瑞克流转于不同的城市、不同的行业,先后当过女侍、旅馆房务员、清洁女工、看护之家助手以及沃尔玛的售货员,也遇到了许多来自不同背景、个性迥异的上司与同事们。作者将自己在基本生活线上挣扎的经历描述得惊心动魄、扣人心弦,又出乎意料地幽默,展现了底层劳工在薪资、住房、医疗、雇佣关系等各方面的生存实态。在本书最终章的“成果评估”中,她还引用了大量的统计资料和文献,来佐证自己在底层体验时所遭遇的问题,引领读者以一种更广阔的视角去了解底层生存问题。

    在一个全球化的时代,“穷忙”一族不再是局限于某一国某一阶层的单一现象,劳动所得难以维持生计、实际薪资的低增长是普遍的现象,贫穷也已然成为全球化的一环。比如,书中所凸显的房价过高问题,不只在美国存在,在中国也是普遍情况,很多工薪阶层都在因为住房的问题而苦苦挣扎着。所以,本书的写作背景虽然为美国,但这不仅是美国底层人民的故事,也是一个属于“我们”的故事。

    本书引进的是台湾林家瑄的译本,翻译质量较好,文字生动,与原作者幽默与辛辣并存的描写风格也较为贴合,阅读性较强。本书不仅仅描摹了底层民众的生活,也折射出了社会众生的面貌。期待此次的阅读之旅,能启发诸位读者的深思。