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"喵星人"的小秘密

2017-08-14 17:31:06 后浪出版公司 阅读

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《育猫全书》

(德)格尔德·路德维希
后浪|北京联合出版公司

来源:北京晚报


       与生活在嗅觉世界中的狗不同,猫的重要感官与人一样,是视觉和听觉。但猫的感官能力强于人类,并且拥有许多人没有的感官能力。比如猫拥有感知时间以及找到回家的路的能力,人却没有与之完全等值的感知能力。

       感知能力超强的晨昏猎手黑夜统治者。虽然有些猫已经适应了人类的生活节奏,昼起夜伏,但它们本质上属于在晨昏和晚上活动的动物。破晓和黄昏是猫尤其中意的捕猎时段。但是,想在光线如此暗淡的情况下捕到猎物还需要有足够大和足够好的眼睛。猫眼睛中的明毯能够增强眼睛对于光的感知能力,因此猫眼在昏暗环境中的视力比人眼高6倍。这种反光层并不是猫的专利,在许多其他动物,如马和牛的眼睛中也有这一构造。由于猫多在夜间活动,所以其辨色能力低也就可以理解了,有句老话说:“暗夜里,所有的猫都是灰色的。”


       猫的眼睛主要感知动作的变化,看物体的清晰度就一般了。如果一只老鼠躺在地上装死,那它很有可能逃过一劫,因为这位猎手压根就看不到它。


       不可或缺的猫耳。猫的耳朵是高效的声音接收器,它尤其擅长捕捉细微的动作声响和主要猎物——啮齿目动物,比如老鼠的叫声。两只可以灵活转动的如扩音器般的外耳密切合作,在漆黑的夜晚便可以准确定位猎物声源的位置。


       能感知周围每一种噪声的动物在受到过响噪声的刺激后,大脑中必定混乱不堪,但猫却不是这样。猫的听觉系统只会向大脑传输重要的声音信号——老鼠小跑或者食物罐碰撞的声音。这种能力被称作选择性耳聋。猫可以过滤掉无关声音信号的能力在它午睡时尤其明显——在吵闹的环境中也能安然入睡。


       指挥官——猫须。猫的髭须是高度敏感的触觉器官。硬挺的伸向两边的髭须(感觉毛)能够侦测出最细微的反射并做出可靠的判断,比如前方是否有猎物的洞穴,这一能力对于夜间捕猎的猫来说尤为重要。猫抓到老鼠后会用髭须触碰老鼠,以此来掌握猎物的位置,这样就可以在猎物试图逃走的时候迅速做出反应。除此之外,猫额头上的触须可以通过感应来使眼睛在受到刺激时及时闭上,以防受伤。


■家猫属于猫科动物,其起源可追溯至4000万年前。


■现存的大大小小的猫科动物之间彼此看起来十分相似,第一眼就能让人认出来;所有的猫科动物首先都是肉食动物。


■从猫到猎豹,所有的猫科动物都是猎手,专门追逐活的猎物。大型猫科动物的猎物一般都是体形大于自身的动物。


■除大洋洲和南极洲外,其他所有大洲都生活着猫,不管是炎热的沙漠地区,还是冰冷的高原地区。


责任编辑:千帆