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一味及时的清醒剂

2011-11-14 12:15:55 后浪出版公司 阅读
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1986年语言界学者聚会(左起季羡林、吕叔湘、许国璋、周有光、马学良)

世界图书出版公司最近出版的新书《朝闻道集》,就是领略周老思想家风采的最新文本。本书收入他近年文章39篇,其中百岁以后的新作23篇。这些文章不是对陈年往事的钩沉追忆,也不是对时事新闻浮光掠影的感想,而是以独特视角对人类文明的重新检阅,对中外历史经验教训的深刻反思,是对国家、社会和文化发展的深度观察。周老曾经告诉我,他考察的重点不是翻腾在时代大潮表面的浪花和泡沫,而是水流下面比较稳定的走势。本书涉及面十分广泛,很多都是当今国人正在讨论的大问题,诸如民主与专制、科学与信仰、历史与真相、理想与现实、大同与小康、社会主义与资本主义、自由竞争与国家干预、华夏文化的光环与阴影,传统文化与现代文化、文化冲突与文化和谐、金融危机与全球化,围绕这些问题,时下有各种声音,引经据典者有之,不容置辩者有之,剑拔弩张者有之,故弄玄虚者有之。周老超越了来自苏联的“五阶段论”的历史观,提出了人类历史演进的轨道在经济上是农业化、工业化到信息化,在政治上是神权统治、君权统治到民权统治,在文化上是神学思维、玄学思维到科学思维的历史框架,以此为出发点,他认真地梳理中外各种政治、经济、文化现象,冷静地比较对立各方的优劣得失,心平气和地谈出自己的理性思考。他无意强加于人,读后却让人心悦诚服:在许多争论不休的问题上,周老的意见往往更中肯,更深刻,更具说服力。

读周老这本书,联想到不久前去世的季羡林先生。季老比周老年轻几岁,生前比周老要火得多。他提出过一个有影响的观点,叫三十年河东,三十年河西。这次国际金融危机之后,一种流行的思潮认为美国从此衰落了,西方文明从此不行了,中国已经是大国崛起了,世界进入东方主导的时代,季老的预言成为现实。周老的看法不同。他不赞成笼统的“东西两分法”,认为东方文化应当分为东亚文化、南亚文化、西亚文化,相互之间区别很大,发源于欧洲、兴盛于美国的西方文化,也没有衰落,目前仍然是国际现代文化的主流。先进国家行之有效、正在全世界传播开来的有利于人类生活的知识和事物,就是全人类“共创、共有、共享”的现代文化。舆论津津乐道于大国崛起,周老却指出二战以后世界总的格局是小国崛起,大国衰落,美国是例外。他比较了不同文化传统和制度环境下各国的人均国民收入水平,认为中国目前还是一个在全球化过程中经济刚刚起飞的发展中国家,华夏文化也面临脱胎换骨的改造。应当说,他这些见解,给这个喧嚣浮躁的时代,送来了一味及时的清醒剂。