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从认识论视角对批判性思维的独特阐述

2014-09-04 16:28:38 后浪出版公司 阅读

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文/ 武宏志

最近一段时间,红极一时的“神医”、“大师”销声匿迹,而转基因和PX项目(二甲苯化工项目)的争论又热火朝天。然而一些议论完全违背批判性思维的精神、观念和方法,坠入非理性的陷阱(比如引证“权威”的错误),不得不警惕和矫正。这本《怪诞现象学》所建构的应用认识论视角的批判性思维方法,可以当作预防和诊治良方。

《怪诞现象学》原书名为《如何思考怪异事物——新时代的批判性思维》,不过与其紧盯“怪异”二字,不如牢牢抓住“批判性思维”一词,因为作者笔下的不明飞行物、超感官知觉、意念致动、通灵现象、预言式的梦等等,只不过是其试验批判性思维解剖刀的标本而已,目的不只限于引导人们如何思考怪异事物,而是“通过提升你思考的质量能多多少少提升你的生活质量”,因为“你的生活质量取决于你的决策质量,决策的质量取决于思考的质量”(第13页)。全书丰富生动的事例不过是“引诱”你步入批判性思维轨道的“诱饵”而已。这本名著的要旨是从应用认识论的角度论述批判性思维的精神、观念和方法。

按照批判性思维权威学者的看法,批判性思维是聚焦于决定信什么或做什么的合理的、反省的思维(恩尼斯)。合理就是要求有证据、有充分理由;反省就是要怀疑,悬置判断,不盲从、不迷信。换个说法,批判性思维的主要关节点是:问题或疑问——理由——最佳答案(费西万)。《怪诞现象学》强调“为什么”的重要性以及根据证据、充分理由获取答案。从证据与信念之关系这一认识论的角度来看,《怪诞现象学》批判性思维的核心精神可以简要概括为:有几分证据说几分话,即信念与证据相称或成比例。这一核心精神具体落实到“对三十多个知识、推理和证据之原则的阐释”上,其中有24条一般准则体现了批判性思维的一般观念。所区分的逻辑可能性、物理可能性和技术可能性,包含谬误辨析在内的论证原理和SEARCH公式,特别是假说竞争力评价标准——可检验性、丰富性、广泛性、简单性和保守性,代表批判性思维的常规方法。

我们看到,《怪诞现象学》与一般批判性思维教科书之不同在于:

第一,采用了比逻辑学框架视角更广的应用认识论框架,因而可以将理由的来源特性的考察纳入批判性思维的视野。

第二,采用了与常规批判性思维教科书不同的叙述方法。一般说来,假设存在批判性思维一般技能的教科书,都使用演绎法或例解法来教授批判性思维技能,即首先提出某个批判性思维原则或规则,然后用具体实例分析来加以说明。但《怪诞现象学》总体上是一种归纳法:通过提出怪异事物的案例,经过剖析,然后得出24条一般准则。

第三,所用的素材更鲜活、更丰富甚至更刺激,充分利用读者的好奇性,并将好奇性引导到批判性。

第四,作者更为中立,彻底落实了“信念与证据相称或成比例”的根本精神。例如,对怪异事物的可能性不是全盘否定,只是做出审慎的判断。

纵观《怪诞现象学》,作者围绕应用认识论的三个基本问题——知识的标准、知识的来源和知识的评价方法,以怪异现象为标靶,展现了批判性思维的精神、观念和方法。这一批判性思维路向与著名批判性思维学者西格尔的观念极为吻合:强调理由和标准,在批判认识相对主义的部分(第8章)引用西格尔闻名的逻辑批判更证明了这一点。

然而,我们需要在领略了作者对批判性思维精神、观念和方法的精巧论述之后,再重返常规事物。这是因为,毕竟我们面对的常规事物、日常问题要多得多,日常生活中所接受的意见或信念并不全是满足排除合理怀疑这个标准的,比如民事诉讼中的裁决意见是根据比较证据优势标准得出的。因此,伍兹提出的“认知的经济理论”以及人工智能和非形式逻辑的论证型式理论可以作为重要参考,这样的话,我们能就通过论述有根据的意见的标准、意见的来源和意见的评价方法,来满足普通人运用批判性思维对付常规事物、常规问题的需求。