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读水历史学习化解当代水危机

2014-06-12 16:55:03 后浪出版公司 阅读
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对水历史的探索和研究有助于我们深入认识水在人类发展历史中所扮演的重要角色,树立正确对待水的意识以及建立起一种人水间的可持续关系,这一点对于化解当代的水危机、实现水资源的可持续利用是非常重要的。

郑晓云(国际水历史学会主席、云南省社会科学院教授)

    呈现在我们面前的这一本阐述水和人类社会发展史之间关系的著作《流动的权力》,堪称水历史研究的一部佳作。

    近年来我本人因为工作的关系,参与了很多世界水历史著作的编撰工作,同时也到了数十个国家进行水历史的考察研究工作,组织学术活动等,对国际水历史研究的进展和活动较为熟悉。正是在这种背景下,我感到这本书有以下一些特色:一是这本书是基于多学科基础上完成的、体现多学科特色的科学著作。作者作为一名考古学家、历史学家,基于自己的考古学和历史学技能,亲自前往不同的地区,通过历史遗迹的现场考察,验证历史文献的有关记录以及补充历史文献的不足,以此来还原人类社会的历史,展现历史上水和人类社会的种种关系。尽管很多都已经是历史遗迹。这也使得这本书和一般的历史著作相比较,有更强的现场感和可读性,并且通俗易懂。

    这本书的第二特色是通过跨地域的考察研究,构建起了一部人类的水文明史。作者在书中选择的是代表性的区域和个案,虽然作者已经说明书中并没有涉及人类水文明中的全部典型个案,但是这本书所涉及的地区和个案已经使读者顺着历史线索对古代人类的水文明有一个完整的阅历,已经构建起了一部关于人类水文明的历史,在这一点上作者做出了新的贡献。

    这本书的第三个特色是通过大量资料揭示了水和人类文明之间的关系,揭示了水在人类文明产生、形成和发展、乃至于衰败过程中所扮演的重要角色。通过阅读这本书,我们可以从一个新的角度——水的历史,去理解人类的文明,或许我们对人类的发展历史会有更多新的认识和思考。

最近几十年来,水历史的研究和活动、推广应用空前活跃,重访水的历史也成为人们频繁提及的话题,这其中的原因是什么呢?我也想借此机会谈一些看法,这样会有助于读者对这本书的价值的理解。

    在当代,人类文明的发展到达了一新的高峰,与此同时也面临着严峻的水危机、包括人类自身不断扩大的用水需求所带来的水供给不足、水资源过度开发造成的水环境破坏、污水排放造成的水环境污染、气候变化造成的水资源短缺,以及干旱、洪涝等水相关的灾害等等。

    与此同时,由于生存环境的变化,尤其是城市化的发展,人类和水的传统关系已经发生了巨大的改变,其中一个重要的现象就是现代水供给方式带来了人和水之间传统关系的改变,今天人们更多地将水作为一种消费品,作为一种用货币就可以从供水公司、商店中购买的商品,城市人获得水的途径往往只有三种:商店中出售的瓶装水、水龙头流出的自来水、天上下雨,水管理的责任已经退缩到了政府有关部门和一些企业中,和广大的民众已经脱节。

    因此,历史的经验在当代的水管理过程中可以得到直接的应用,这也是探索水历史的一种重要价值,例如历史上的水灾害和水环境研究对于今天应对气候变化有重要的价值,因此在很多国家中水历史的专家研究直接参与到了今天的气候变化应对工作中。我们不仅要学习历史的经验而避免重蹈历史的覆辙,同时要传承历史的有益经验,因为历史已经证明了水不仅是生活的基本资源,同时也是政治和经济制度赖以生存的重要资源。

    中国作为一个备受水资源困扰的国家,同样需要向历史学习,尤其是向整个人类历史学习水管理的有益经验、吸取失败的教训,这就需要推动这门学科在中国的发展,需要认识人类的水历史,需要大众拥有丰富的相关知识。基于此,我相信《流动的权力》一书的出版给中国的读者提供了一部好的读本。

原载/ 信息时报2014年6月12日