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探寻日本文明的斑斓形态

2014-01-23 15:54:38 后浪出版公司 阅读

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    近年来,中日两国“钓鱼岛”争端持续发酵,国人目光再次聚焦于太平洋上的这座蕞尔小岛。

  近日由后浪出版公司出版的《哈佛日本文明简史》,则以西方研究视角,抛开情绪,带领读者横穿古今,探寻日本文明的斑斓形态。

在日本漫长而独特的文明发展史上,其古代部分大致可以划分为三个时期:第一个时期是7~12世纪的奈良和平安古典时代;第二个时期是13~16世纪武家统治的中世纪;第三个时期即德川幕府统治时期,从17世纪延续到19世纪中叶。

  和早先时期相比,现代日本虽然历时短暂,但也可以分成两个时期:一个时期从19世纪中叶延续到第二次世界大战结束;另一个时期从1945年延续至今。

  《哈佛日本文明简史》即按照这样的时期划分与顺序描述日本文明史。本书作者阿尔伯特·克雷格,系哈佛燕京学社社长,是西方日本研究领域卓有成就的著名学者,他在书中全面梳理自天照大神时代直至当代日本的文明演进历程,侧重于各个时代的政治,同时涉及社会、经济和文化领域的跨时代发展。书中大量引用文献资料及珍贵图片,辅以私人信件、古典文学、军记物语、武士家训等形式,呈现出日本庭院美学、能戏艺术、禅宗以及文化心态等生动鲜活的一面。

  在这本书中,我们可以看到,日本文明在历史上曾经历过三次巨大转变,每一次转变都是因其与更加先进的文明碰撞而引发:

  第一次转变,是从一个已经延续数千年的狩猎采集社会,向一个制造金属工具、由村民和地方贵族构成的农业社会的转变。这一转变大约开始于公元前300年,当时,东北亚的民族穿过朝鲜半岛,来到日本,带来了新的技术,传播了新的文明。

  第二次转变,日本人主动摄取中国的技术、文字和文化,从一个没有文字的社会,变成了有历史记载的东亚文明国家。这一转变从7世纪延续至19世纪,构成日本历史上最漫长的阶段。

  第三次转变,发生在19世纪中叶,同西方的大量接触推动日本现代工业迅速发展,也促使人们接受新的思想和价值观念。日本最终实现了自我转变,成为第一个非西方的现代国家。

  自古以来,日本广泛学习中西方文明,并逐一消化、吸收,将外来文明打上本土烙印,创造出独具魅力的大和文明,终于得以在世界文明史上绽放出独特的光辉。

  作为普通读者,即使在研究中国——我们自己的文明时,面对诸如“穿越回唐朝应该准备什么东西”这种看似无厘头、实则需要大量知识储备的问题,顶多能够提供浮光掠影式的回答。而对于日本中世纪的一位僧人或武士来说,自然、家庭、社会各是怎样一幅景象,这种问题就更难回答了。

  《哈佛日本文明简史》的作者通过研究大量原始材料,替我们找到了答案的线索。例如,他在书中提供了许多诗歌、哲学论著和小说章节的摘选,这些直观的材料提供了非常直接的窗口,由此我们能够观察日本历史上人物的真实思想和情感。不难发现,生活在一千年前的日本人与我们今天一样,拥有许多相同的希望与恐惧,欢乐与忧伤。虽然人类的实践是由不同的文化模式和社会制度强力塑造而成,但是,我们仍然能够辨识出这些共同的情感。

  此外,难能可贵的是,这本不到200页的小书并非简单的叙事,书中大量的专题、配注、年表、地图,将日本文明发展的轮廓直观地呈现出来,使得本书既有史可稽,又展露风俗万象,不仅重现不同阶段的历史记忆,也使读者对古代大和民族的生活概貌有所感知。

(文/宝康  原载/信息时报)