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可以提高地理成绩的“课外书”

2013-07-26 11:55:58 后浪出版公司 阅读

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   先别被它的16开本和600多页的厚度吓倒,只要你耐心读完第一页,我相信你会读完最后一页的,连同附加的广告页。名字很吸引人,《地理学与生活》 ,将一门科学紧贴生活去写,一定不会枯燥。地理很奇怪,中学时算文科,到了大学则是理科。所以在文科生眼里,地理是理科中令人最容易心生好感的学科。

  这是三个美国教授(其中有一对夫妇)编撰的一本大学地理教材,大概使用了30多年,现在还在用,还在不断修订、出版。我和上高中的闺女讨论过此书。她说与目前中国中学地理教材没有太大的区别——这可能是废话,自然科学当然没有国界——只不过深度和广度要远远超过人教版。她还说了最重要的一点:(比人教版)有意思。事实上,我闺女先读完了该书,并且又涂又画。我暗自高兴,这是本很少见的,能够直接提高地理学习成绩的“课外书”。

  若说该书的特点(优点),我可能说不到点子上,毕竟不做学生很多年。但我可以从一个普通读者的角度去评论该书。以绪论为例,开篇叙写2004年印尼海啸,指出新闻报道往往将这些灾难归为自然灾害,但结果并不单是由于自然:“人类没有在印度洋投资建立海啸预警系统,而在太平洋早就建立了。”这种“花边”(没错,原文写的就是“开篇花边”)会成功引起学生或读者的兴趣,“为下文进入主题做准备”。阐述地理学是什么时,编撰者也紧扣生活——这种写法贯穿整部书——因为地理学本来就是一门与生活息息相关的科学,无论你是出于无聊或好奇的目的去读该书,还是由于无可奈何、被迫(当然是说学生了)你会发觉,每天的所见所闻所做,都牵扯到地理学。广义上,过日子逃不脱任何一门科学:力学以房屋的方式庇护你、电子学是你身边所有电器存在的基础、化学与生物学形成令人担忧的食品安全问题、就连彩票也是以概率学原理合法地骗取你的钱财……地理学也会出它自己的解释:不同地区会有不同材质、外形的民宅;如果没有准备变压器,出国后你的手机将面临充不了电的问题;为啥不提倡食用转基因食物;以及投机性投资容易出现在哪些地区等等。

  该书每章的“专栏”亦是“为了进一步展开相关概念并增强学生对有关素材的兴趣”。比如绪论的专栏介绍了地理学专业的毕业生的就业范围,其中有些职业,用我闺女的话来说,很帅哦。当然,人家依据的是美国职业标准。与其他教材最大的区别在于,专栏往往谈及地理学与女性的关系,例如第六章专栏,“做母亲的风险”与“一亿女性缺失”。这个除了说明编撰者没有性别歧视之外,还暗示女性读者,你们更有必要读读该书。至于“问题与讨论”及“延伸阅读”部分,我想,即使是专门学它的人,也需要有极大的耐心去思考和阅读,作为普通读者,我们跳过便是。

  上面为该书说了不少好话,但必须指出,该书是本教材,无论编撰者怎样奔着有趣使劲,它也无法写成小说。尽管地理学涵盖了整个人类生活,同时地理学少不了图片,但如果你对地理压根没有兴趣的话,该书也不会负起培养你的地理兴趣的责任。反之,有兴趣者通过该书可以较轻松地“接触到本学科丰富而广博的内容,并作为一个有教养的成年人为了完成当前和未来的任务而掌握新的洞察力与理解力”。当一个学生把它看作一本可以提高地理学习成绩的课外书时,它就有了事功性。而“有教养”则是每个成年人应当具备的素质。

  该书的中文翻译或编辑忽略了一个小问题,没有将美国地理教程中有别于中国的专有名词给予说明注释。比如书中所说的“西海岸海洋性气候”就是我们通称的“温带海洋性气候”,但没有注释我就看不明白,当我请教我闺女时,不免受到一番嘲讽。

  如果一个离开学校多年的成年人,有志于去读这类书(教材、讲义或论文),我可以断定,他还保留着一点对知识的渴望(你可以将此视为我的自我夸耀)。有个叫雅各布的美国人,将三万多页的《大英百科全书》通读了一遍,还写了读后感。他没有做学问的野心,只是出于好奇,读后感还出了书(中译本叫《智高无上》),赚了钱。说这件事,是替想读《地理学与生活》的人打气。

文/瘦猪  原载/北京青年报