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希腊人,唱出爱琴海的歌

2013-05-10 17:26:09 后浪出版公司 阅读

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文/猫小抱

  能写出宙斯、赫拉、波塞冬、泰坦的希腊是个怎样的民族?这个曾经在音乐、数学、美学、文学上造就灿烂文化的地方如今又是什么样子?《希腊人:爱琴海岸的奇葩》一书写出了我大脑中关于欧洲史的空白,将那一朵朵神奇的历史之花鲜明地排列出来,让读者直观历史,领略时间的神奇力量。

  儿时读《伊索寓言》,觉得希腊是个充满神秘力量的地方,那里住着神仙;大学时读欧洲史,知道了希腊是西方文明的发源地。直至今日,我们在西方世界所看到的听到的,都还仿佛有着爱琴海畔的古希腊人的影子。而这本《希腊人:爱琴海岸的奇葩》更是系统讲述了那些经典的希腊传说的由来,以及对当世的影响——不说别的,单一个“奥运会”就可见古希腊文明对全世界的影响有多深刻。

  书的序言说,“我们既不讨论‘伟人’所说,也不讨论传记式历史著作……通过对各阶层人的研究可以进一步加深我们对古希腊人及我们自身的认知。”所以这本书不仅是将历史进程中的必然因素瞄准那些典型人物,还将事件回归于当时社会的“人”的思想,这让本书更能够立足于整个古希腊及西方文明进程的真实之上。真实的历史可能并不那么好看,但那些神话只是将个别精彩篇章披上华丽的外衣而已,只有去掉其彩,才还原了本来面目。

  在《希腊人:爱琴海岸的奇葩》这本书里,我们可以看到那些耳熟能详的名字:宙斯、苏格拉底、阿斯帕西娅、奥德修斯……不管这些人是存在于当时的现实中,还是被书写在传奇、神话中,我们在书中都可以了解到这些形形色色的人物的来龙去脉。书中竟然还单辟出一个章节来讲述古希腊的“无赖、流氓和盗贼”。比如在阿里斯多芬的作品《骑士》里,有这样的对话:“我承认我是小偷,你就不敢承认。”“我发誓,我也是个小偷,即使目击者在场,我也敢做假证。”这两句话让我不禁“佩服”他们无耻的程度,就好比相声里说的“流氓会武术,谁也挡不住”。在那样一个本该衣袂飘飘的世界里,竟然有如此的作奸犯科。这让我们知道,当一个人完全无视道德的时候,他的无耻是你完全无法想象的,因为那根本不在你的认知领域中。而在雅典的第一部法典上竟然还有这样的法律条文:“那些被定位犯有懒惰闲散罪的人也要处死。”估计许多读者看到这里都会打个冷战,心中狂喊:“天哪,为了不被处死,我必须勤奋起来!”在读这章的时候,你会发现古希腊的统治者很有意思,他们定罪的标准不仅在于是否用不正当的手段来剥夺其他人的利益,更是深入到平常生活的状态中去,比如法官会下令将恶毒继母赶出家门或追究盗用兄弟钱财的外祖父的责任,以保全孩子的利益。清官难断家务事,但是在古希腊,“法律面前,人人平等”的风气竟能将家务事断得相对公平。

  一本好的历史书能够将时光拉回我们眼前,《希腊人:爱琴海岸的奇葩》就是这样。这本书还将古希腊的社会风貌以通古博今的叙事手法铺展开来。不但讲我们耳熟能详的故事桥段,还将曾经风靡一时的电影也融进知识的构架中,分析那些人和事中的实与虚,让读者不但能厘清其中的人物关系,更能分清什么是历史存在,什么是文学艺术,什么是现代人对古代的畅想。

原载:南湖晚报