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具有世界眼光的东亚史

2012-09-12 13:51:27 后浪出版公司 阅读

在国际学术界东方历史研究者队伍当中,有几位对东亚历史有精湛成果的学者,确立了在国际史坛独树一帜的学术地位,美国学者罗兹·墨菲无疑是其中之一。他不仅向国内读者贡献了脍炙人口的《亚洲史》,另一部著作《东亚史》最近也被翻译介绍到国内来了。它熔多学科于一炉,力求从整体上把握东亚历史的横向与纵向发展,内容涉及5000年以来的历史、文化、宗教、科技,重大的经济活动与人员往来,以及当前的妇女地位、城市发展、环境保护以及东亚的未来走向等等,真正全景式地展现了东亚历史全貌。该书的最大特色,是采取了主题论述的形式,以纵向的历史发展为经、以横向的历史发展为纬的研究方法,对东亚历史的发展阶段与主要内容进行分析与概括,不同于纯粹以政治和王朝兴替为主要内容的以往的东亚史,可以说《东亚史》基本上反映了当前国际东亚史研究的整体水平与动向,构成自成一体、严谨周密的东亚史研究体系。

《东亚史》在一系列具体而重要的问题上富有新意。在谈到中国时首先指出,中国的科学和技术有漫长而光辉的历史,直到18世纪以前一直处于世界领先地位。这显然与欧美学者认为的13世纪以后中国社会发展已经很慢了,明清500年是中国历史的大停滞的观点明显不同;其次,关于唐宋文明。作者看到唐代以来中国对外开放的倾向,各方面表现出博采异域、吞吐百家的恢宏气势,中国同其他国家一道共同缔造了区域的辉煌;作者视宋代为中国历史的“黄金时代”,看到中国社会科技文化的普遍繁荣,商业与交通发达,社会财富有较多的积累,写道:“到了南宋,海外贸易的规模远远超过当时整个欧洲的外贸(这种情况一直持续到19世纪)。……宋、明时期,中国毫无疑问是世界上最大的海军强国和海洋大国。”(第145页)这真是别开生面,读来令人振奋;第三,对于明清历史作者也有许多惊人之语,经济领域和商业化进程得到突飞猛进的发展,国外市场为购买中国的丝绸、茶叶、瓷器和漆器而支付的白银大量进入中国市场,加速了中国商业化与货币化进程;此外,作者对明代中国社会工农业生产与城乡大众生活的描写也详细具体,这些对于了解明清社会发展状况十分有益。

令人倍感兴趣的还有,对于近代科学为什么没有在传统科学异常发达的中国产生的原因,《东亚史》有一定的探讨,并提出了一个耐人寻味的问题,那就是“中国所取得的科技成就,主要是那些建立在经验积累基础上的发现及其改良(如医学和药学方面),缺少经过系统、持续的科学研究之后取得的成就。儒学很少去进行抽象的理论推理,也不会就无法直接感知的事物作出预测。……西方科学技术的成就就是理论、设计、实验和运用相结合才产生的。这种结合在科技水平已经很发达的中国并没有出现。”(第213~214页)这种深沉的历史观察有助于重新认识过去的历史、文化与社会结构,也能帮助我们理解为什么科学的萌芽只能在超稳定的封建结构下艰难地挣扎与曲折发展,很难长成近代科学的参天大树的深层原因。尽管人们对此问题有不同的看法,但无论怎么说作者的看法较为接近历史的真实,有着自己深思熟虑的理解与判断。

《东亚史》对于朝鲜半岛、日本以及东南亚国家的观察同样是深刻的,留下了探索的劳绩。作者以极大的热情撰写东亚国家历史,对战后以来包括中国在内的东亚国家发生的深刻变革予以热情赞扬与讴歌,让读者看到一个如火如荼的东方现实世界。作者多次来到亚洲实地考察,目睹了战后各国发生的巨大变化,对亚洲各国有了较多的了解。他深挖东亚现代化发展成功的原因,包括重视教育、勤奋工作、团体协作以及深厚的历史文化传统等等;把复杂的东亚史作区域性的整合研究,注重历史的横向联系与发展,无疑适应了当前国际形势发展的大趋势与总体要求,跟上了时代发展的潮流。

                                                      (载于信息时报2012年8月12日)

作者:陈奉林,北京外交学院外交学系教授,国际文化与发展教研室主任,硕士研究生导师,研究方向为东方外交史、东南亚近现代史、战后发展中国家现代化研究、综合国力研究等。