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人类走向大海 世界重划格局

发布日期:2017-06-21

 

一部海洋视角的世界史

一部关于航海者的史诗

著者:(美) 林肯·佩恩
译者:陈建军 罗燚英
出版方:后浪出版公司·天津人民出版社
出版年:2017年4月  
定价:128.00元


以往的历史书,都是以陆地为着眼点,但忽略了海洋对于文明的促进作用。作为美国知名的海洋史学者,林肯·佩恩在梳理人类文明进程的同时,也不忘抒发对海洋的情感。在林肯·佩恩看来,人类与海洋的互动,不啻能够用本地过剩的物产交换稀缺的资源,更可将不同地域的人们联系在一起,相互交流原有知识并把崭新的、进步的思想带到其他地区,从而使文明得以进展、文化得以丰富。这是一种完全不同以往的角度——人类走向大海,继而走入文明。因为视角完全崭新,所以,阅读这本书的体验一定是新鲜和生动的,一起来看。——编者

深圳晚报记者 李福莹

尽管地球表面的70%都被水覆盖,但历史叙述却一直是陆地中心论的。《海洋与文明》的作者林肯·佩恩,将重心从陆地转向水域,为我们论证了海洋如何构成了一条通向现代世界的路径。

无论对于资深的水手还是航海的门外汉来说,林肯·佩恩提供的资料都是十分宝贵的,因为他从另一个角度为我们讲述了人类历史的故事。读者如乘坐在一艘小船上,去寻找自己与海洋、湖泊、河流、运河之间的关系。等你走完全部旅程,也许会明白这句话:“人类乘船走向海洋的冲动”塑造了今天的一切文明。

以百科全书视野扫描海洋史

林肯·佩恩现供职于著名的缅因州海事博物馆,是美国著名的海洋史学者。在《海洋与文明》一书中,林肯·佩恩展现了文明的兴衰与海洋之间的联系,引人入胜地叙述了人类航海事业的发展历程,谱写了一部关于航海者的史诗。

对于写这本书的初衷,林肯·佩恩说得很直白,那就是“想要改变你观察世界的方式”。具体来说,就是通过将注意力集中在面前的世界地图——那幅70%都被蓝色所覆盖,而陆地则显得黯然失色的图像——来观察世界的方式。这种转变强调了从陆地走向海洋的过程,其中产生的许多趋势和模式决定了世界历史的发展轨迹。

在蒸汽机车于19世纪出现之前,文化、贸易、疾病和战争在海上的移动速度比在陆地上更快。有时,海上航线的开辟会立即带来巨大的变化,但更为常见的情况则是为日后的突变奠定基础。这方面的最佳例证就是印度洋的贸易网络。在至少4000年以前,航行于美索不达米亚和印度河河口之间的航海者们就率先开辟了这条贸易路线。到了2000年前的公元之初,印度次大陆成了穿梭于阿拉伯海和孟加拉湾之间的商人和僧侣们的一个中转站。

但这些几乎都没有被文字记录下来,因而没有出现像吉尔伽美什或奥德修斯那样伟大的人物。林肯·佩恩在《海洋与文明》一书中,揭示了大量发生在不同海域的类似的例子——在被巧合与事件的共同作用推到历史的聚光灯下之前,这些“海域”一直处于平静的开发过程之中。作为一部跨国界、跨学科的历史著作,《海洋与文明》关注了各块大陆之间的海上联系,并揭示其中重大的跨文化影响和变化。

中国商业活动海洋取向一直被低估

针对《海洋与文明》中文版的出版,林肯·佩恩特别撰写了“中文版序”,阐释了中国文化与海洋之间的关系。他表示,随着海上贸易本身的日益全球化,中国等国家正在逐步夺回其自16世纪、17世纪以来主导全球航路的地位。

尤其对于中国而言,这种复兴伴随着一种很自然的好奇心,那就是在古代以及晚近的历史上,在漫长而宽阔的亚洲海岸上,海上商业和移民活动在商品与文化的传播过程中究竟扮演了怎样的角色。海上交流(以及这种活动的偶尔中断)在中国文化的形成过程中起到了重要的塑造作用,同时,它也使中国的文化和观念得以通过亚洲的海上航路广为传播。正是这种古老的海上活动传统,帮助中国的航海业从20世纪60年代初的不到30艘国际贸易船只发展到今天世界上最庞大的国有舰队。

林肯·佩恩指出,对于中国和世界其他国家的读者而言,这段历史所提供的知识都是同样重要的。除了中国广州的“行商制度”之外,大多数西方人对海洋中国的历史仍然所知甚少,导致了人们误解和低估了中国商业活动的海洋取向。

我们对海洋应该怀有敬畏之心

《海洋与文明》一书曾荣获美国《选择》杂志2014年度“杰出学术著作奖”,被誉为“一部海洋视角的世界史”。《泰晤士报》也评价,该书是目前为止最全面的一部海洋史。林肯·佩恩不仅展现了出色的问题意识、优雅的文笔和百科全书式的视野,更重要的是他满怀激情,在当今的历史著作中,这种激情是十分少见的。

在人们与全球海洋的互动关系中,那些以海上贸易为生的人尽管常常遭遇反对和阻力,却以饱满的热情开创了自己的事业,并在此过程中丰富了自身及互动对象的文化内涵。与此同时,任何地方的水手都明白了一个道理:海洋是一个无情的对手,对其应该怀有敬畏,而不是一意将其征服。

尽管《海洋与文明》之中并不缺乏关于帝国、王国和城邦的故事,但沿海地区与海上航路占据着更重要的位置,来自不同地区的人们在那里不仅交换商品,也交换着语言、思想和宗教,并接触到其他地区的商业、法律、审美乃至饮食。各个人群、民族、国家与文明通过全球范围内的水路通道,在塑造自身文明的同时也在塑造了历史。林肯·佩恩引用孔子在《论语》中的“四海之内,皆兄弟也”来总结:“如果说为我们所共享的全球海洋的历史有什么可以告诉我们的,那便是这句简单的真理。

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